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亚马逊与联邦快递“断交” 开始测试用微型无人车送快递
发布时间:2019年08月13日 09:29:05

(网经社讯)联邦快递已选择停止和亚马逊的地面运输合同,两者的合同将于8月底到期,而后者正越来越积极地优化自己的物流服务,近日该公司开始在美国加州测试用微型无人车送快递。

据优时派了解,早在两个月以前,亚马逊和联邦快递要结束合作的消息就已经甚嚣云上。而随着亚马逊开始成为联邦快递的竞争对手,二者断交已成为顺理成章之事。8月底,亚马逊就会和联邦快递停止地面运输合同,同时,该物流巨头正越来越积极地建立自己的交付基础设施。

近期,亚马逊一直在美国华盛顿斯努霍米什县的总部附近测试其“侦察兵”(Scout)无人送货车。该公司宣布将扩大该项目,开始在加州欧文地区进行更大规模的无人车送货测试。“侦察兵”无人送货车有六个轮子,由电池驱动,大小与冷却器相仿,可以在人行道上以步行的速度行驶;另外,它还装有摄像头、超声波传感器和其他传感器,使其能够实时检测和应对障碍物。这款送货机器人的设计初衷是自动将包裹从城市配送点运送到亚马逊Prime客户手中,从而减少了“最后一英里”的快递过程中货车的需要。

亚马逊目前拥有的无人送货车数量有限,因此这些设备只在工作日白天投递包裹。每个无人车暂时还要由一名员工陪同,以监视送货情况。这一状态至少会持续到测试计划结束,未来无人车将自动驾驶和递送包裹。该公司称,无人车送货服务将会与客户的订单无缝衔接。当顾客在亚马逊上下单时,亚马逊将会确定最合理的送货方式,也许是通过正常的人工配送,也可能是由无人送货车完成。

亚马逊至少从2017年就开始着手这个项目,当时它悄悄收购了一家名为Dispatch的初创公司,以推进其城市机器人计划。为了该项目的研发工作,亚马逊还在西雅图建立了专门的硬件和软件实验室。目前,“侦察兵”开发工作的很大一部分已在模拟中完成。近几个月来,亚马逊一直在通过实地测试和3D模拟两种方式训练“侦察兵”无人送货车。亚马逊已经建立起了信息量庞大的城市郊区数字地图,这个数据库包含了“侦察兵”在现实世界中可能遇到的任何情况,以帮助模拟测试“侦察兵”的无人送货功能。

亚马逊的研究人员和工程师在设计“侦察兵”之初就充分考虑了其安全性和便利性的问题,在机器人硬件的设计和操作设备的后端技术开发方面都做出了努力。例如,在数据库的指导下,如果当“侦察兵”在人行道上行走时遇到汽车倒出车道,它就会停下来以保证货物安全。

优时派了解到,“侦察兵”不是亚马逊唯一的无人送货服务,该公司还在探索使用Prime Air无人机无人送货服务。与“侦察兵”计划一样,Prime Air无人机也仍然处于开发的早期阶段。想要在美国各地看到“侦察兵”无人车为顾客们运送快递,还需要一段时间。但很可能就在不久之后,“侦察兵”便会遍布全球

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