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“濒临破产”虽属谣言 但Airbnb并未走出至暗时刻
三易菌微信公众号“三易生活”发布时间:2020年07月06日 08:24:31

(网经社讯)“Airbnb濒临破产”这一传言,日前几乎成为了这家科技行业独角兽企业Airbnb颇为头疼的问题。而这一切,则源于美国CNBC制作人Riley de Leon在Twitter上发布的一段Airbnb联合创始人兼CEO布莱恩·切斯基接受采访的视频。

切斯基在这段视频中表示,从三月开始旅行几乎陷入停滞,几乎有二十五亿人被限制出行,花了12年时间打造的Airbnb业务,在4到6周的时间里几乎失去了这一切。他认为," 好像公司里的一切都崩溃了,我们不得不直面深渊,我们不知道它会不会复苏,以及什么时候复苏。"

如果单从这些言语来看,无论是在英文还是中文语境下,切斯基的潜意思自然是Airbnb花费了12年建设的业务已经开始崩塌,Airbnb已经是一只脚已经站在悬崖边上。在如今众多行业都处于风雨飘摇之际,如果外界认为执掌Airbnb这艘大船的船长都如此悲观,后果无疑是不堪设想。

因此在关于Airbnb濒临破产的消息快速在互联网上传播后,官方的反应也相当迅速,连夜在社交平台上进行了回应。并且在26日晚间,Airbnb通过官方微博表示,“谢谢大家关心,纯属谣言”,并公布了CEO接受这一采访的完整发言,称网络上引发热议的内容为“断章取义”。对于一家已经成为独角兽的企业来说,信心显然比黄金更加珍贵,因此这显然也是Airbnb快速辟谣的关键所在。

事实上,切斯基说完了这段让外界误会的话之后,还紧接着跟了一句,“我们所认知的旅行概念结束了。这并不意味着旅行玩完了,只是旅行将不是我们曾经认识的那个样子。现在没有人知道旅行的未来会是什么样”,以及“我认为,旅游业还会回来的,只是需要的时间比我们想象的要长得多,而且情况也会有所不同。”

其实Airbnb濒临破产的消息是在新媒体的语境下,信息传播失真的典型表现。过去,以大众媒体为中心节点,再加上采编流程中的甄别及审核机制,可以确保信息的真实性。然而在去中心化自媒体时代,社交网络让每一个人都拥有了发声的渠道,也就意味着都可能成为“传声筒”。

但信息在互联网中的高速裂变与震荡,在一定程度上会造成“谎言重复一千遍就变成真理”般的信息污染,更何况有着水军与营销号等存在的情况下,最终也使得许多真实逐渐让位于流量。

一则断章取义的消息能够传播的如此之广,固然有社交网络时代高度发达的信息传播带来负外部性之外,更重要的是因为此次疫情这只“黑天鹅”重创了相关行业。由于这一疫情的特性,如今旅游相关产业因为部分国家“禁足令”与“旅行禁令”等政策首当其冲,在健康面前,旅游这种休闲娱乐活动在重要性显然是要低很多了。

自从世卫组织宣布新冠疫情“全球大流行”以来,短短几个月就改变了全球旅游市场的面貌,在疫情之下,几乎所有旅游相关产业都可谓是“无人生还”。今年5月初,世界旅游组织曾预测此次疫情将导致今年国际游客数量减少8.5亿至11亿人次,全球旅游业损失9100亿至1.2万亿美元,并将有1亿到1.2亿的与其直接相关的就业岗位面临风险。

以Airbnb为例,来自第三方监测公司AirDNA的数据显示,其预订量大幅下降,而在春季受冲击最为严重的中国市场,预订量则下降了90%之多,紧接着随着欧美国家也陆续进行相关管制,更是使得Airbnb的全球业务都进入了停滞阶段。

为了节约成本度过这个“冬天”,Airbnb在3月份就终止了一切营销活动并冻结招聘,在4月,从Silver Lake和Sixth Street Partners等投资机构处筹集10亿美元的债务和股权融资,但这时其融资的估值就仅为180亿美元,远低于2017年的310亿美元。

此后,Airbnb方面在5月宣布将裁减约25%的员工,高管在未来6个月内减薪50%,并预计2020年的收入将减少50%以上,将剥离部分资产和投资,聚焦于住宿主业,并且为了安抚作为基本盘的房东群体,还为其设立了2.5亿美元的专项基金进行补偿。

虽然从5月中旬到6月初,Airbnb的业务短暂迎来了“回光返照”,但这次短暂的复苏随着全球疫情的反弹,以及欧美各国逐步放开的管制回到起点,而被迫中断。并且除了此次疫情的打击外,有观点认为,Airbnb其实还有一把“达摩克利斯之剑”,那就是员工的期权问题。

在其创业早期给员工发放的薪酬中就包含了公司期权,员工可以用低价购入公司股票,而后Airbnb又开放了不需要员工花钱购买的受限股,其中部分期权将在今年末失效,因此也就意味着如果Airbnb迟迟不能上市,这批股票将无法兑现。

从目前Airbnb所处的局面来看,说一句“势如累卵,岌岌可危”显然并不为过。面对这样的危局,CEO切斯基其实在CNBC的访谈中给出了一个答案,“接下来,人们的旅行目的地会被重新分配,在成千上万的社区展开周边游”。

其实按照国内市场的经验,无论是五一假期还是端午小长假,周边游往往会成为首选。而人们的旅游需求在被疫情压抑之后也需要得到释放,在出国游与跨地区游难以实现的情况下,发力周边游或许是能够解Airbnb燃眉之急的办法。但问题是相比于传统的旅游项目来说,短途游的利润率更低,并且如果长时间被束缚在本地,周边游的潜力同样也会很快被挖掘殆尽。

所以目前在许多观点看来,Airbnb如今或许只能尽人事听天命,能够坚持到此次疫情被完全控制住,全球旅游业迎来复苏的一天,才是解决目前所有这些问题最好的办法。

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